Meilleures croquettes pour chaton : l’avis d’une vétérinaire (2023)

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Une petite boule de poils est entrée dans votre vie ? Assurez-lui une longue vie en sélectionnant les meilleures croquettes pour chaton.

meilleures croquettes chaton

✓ QUI SOMMES-NOUS ?
Une équipe éditoriale spécialisée en nutrition. Auteurs du livre Les aliments bénéfiques (Mango Editions) et du podcast Révolutions Alimentaires.

Pourquoi des croquettes spéciales chaton ?

Il n’aura échappé à personne qu’un chaton est… tout petit. En un temps relativement court, il va grandir et devenir un chat vigoureux.

Pour parvenir à ce développement harmonieux, il faut une alimentation adaptée. On ne nourrit pas un chaton comme un chat adulte !

La croissance du chaton

Entre 3 et 6 mois, un chaton va tripler son poids. C’est dire si cette période est intense pour son organisme. Ces besoins en protéines et minéraux, notamment en calcium, mais aussi en énergie, sont alors maximum. 

Une alimentation riche et équilibrée lui apportera les nutriments indispensables pour le développement du squelette, des muscles, du cerveau et des différents organes.

Les avantages des croquettes pour chaton

L’allaitement maternel couvre les besoins du chaton durant les 2 premiers mois de sa vie. À la fin du 1er mois, on peut commencer la diversification alimentaire en apportant les premières croquettes pour chaton.

Cet aliment complet va apporter au bébé chat les protéines et minéraux nécessaires à sa croissance. La taille des croquettes sera également adaptée à sa petite mâchoire et sa minuscule dentition.

Outre leur composition complète, les croquettes ont de nombreux avantages comme une conservation facile. On peut ainsi les laisser en libre-service pour que les chatons puissent venir grignoter à tout moment.

Les croquettes sont également garantes d’une bonne santé buccodentaire. L’action mécanique de broyage agit comme un brossage et renforce les mâchoires et la dentition.

Enfin, les croquettes sont une nourriture économique. Et écologique, en valorisant certains produits carnés peu utilisés en alimentation humaine, comme les abats par exemple.

Il ne faut pas oublier de laisser de l’eau propre à disposition aux animaux recevant des croquettes. Le lait spécial chaton est aussi utilisable comme source d’abreuvement pendant les 3 premiers mois.

Bon à savoir ! Les croquettes spécial chaton conviennent aussi à l’alimentation des femelles gestantes et allaitantes.

Les critères à prendre en compte

La composition des croquettes est un élément primordial. Mais il faudra aussi tenir compte de l’évolution du chaton. Vers 6 mois, la castration ou l’ovariectomie est une étape clef dans l’alimentation féline.

La composition des croquettes

Le chat est un carnivore strict. « Dans la nature », il consomme essentiellement des petites proies (souris, oiseaux…). À la différence du chien qui mange un peu de tout…

Les félins doivent donc recevoir une alimentation avec une forte teneur en protéines. Mais toutes les protéines ne se valent pas du point de vue de la qualité nutritionnelle. Pour le chat, les protéines doivent être d’origine animale : viande, poissons, œufs, lait.

Les croquettes pour chaton diffèrent de celles des adultes par des teneurs en protéines et en calcium supérieures. Elles sont aussi plus digestes car le système enzymatique du bébé chat n’est pas encore optimal.

En ce qui concerne les chatons, les recommandations usuelles sont les suivantes en % de matière sèche :

  • Protéines : 30 % minimum dont 0.10 % de taurine, un acide aminé indispensable pour le chat
  • Lipides : 9 % minimum dont 0.5 % d’acide linoléique, un acide gras indispensable au développement du cerveau et de la rétine
  • Calcium : 1%
  • Phosphore : 0.8 %
  • Vitamine D nécessaire à la croissance osseuse : 750 UI/kg d’aliment

L’âge et la race du chaton

La croissance d’un chaton s’achève vers 8-9 mois. Les besoins énergétiques diminuent. Il faut alors basculer vers une alimentation pour chat adulte, au risque de voir son animal prendre trop de poids.

Cependant, certains chats de grande race, comme le Maine Coon, ont une croissance beaucoup plus longue. Pour eux, les croquettes spécial chaton restent nécessaires jusque vers l’âge de 12 à 15 mois. On trouve d’ailleurs des croquettes de croissance adaptées spécifiquement au Maine Coon.

Certains fabricants font un distinguo entre aliments premier âge (de 1 à 4 mois) et second âge (de 4 à 12 mois).  Les premiers correspondent à un pic de croissance très fort et apportent énergie et nutriments hyperdigestibles en quantité.

La taille des croquettes est conçue pour ces très petits chatons. Les seconds sont plus adaptés à une croissance qui ralentit déjà. La grosseur des croquettes augmente.

Et après la stérilisation ?

La stérilisation intervient généralement à l’âge de 6 mois. Elle consiste pour le mâle à retirer les testicules et pour la femelle, les ovaires. Chez certains animaux, cela peut induire un changement de métabolisme.

La conséquence en est un appétit augmenté et une tendance au surpoids, voire à l’obésité. À long terme, cela peut avoir des conséquences néfastes sur la santé du chat avec un risque accru de diabète, de maladie du foie, d’arthrose.

Après l’opération, le chaton n’est pas encore un adulte, mais ses besoins alimentaires changent. Pour éviter une prise de poids nocive, on conseille généralement de passer à un aliment pour chat adulte stérilisé même si l’animal n’a pas encore l’âge « réglementaire ».

Développées par certains pet-fooders, les croquettes pour chaton stérilisé de 6 à 12 mois sont une alternative intéressante. Grâce à une teneur en graisse réduite, elles aident au contrôle du poids après la castration, tout en apportant les ingrédients nécessaires à la fin de la croissance.

Faut-il mixer les croquettes pour chaton avec des boîtes ?

De nos jours, la tendance est à abandonner le tout croquettes pour les chats. En effet, cette nourriture très sèche (taux d’humidité autour de 10 %) est susceptible de favoriser les soucis urinaires chez les félins qui ne s’abreuvent pas assez parallèlement.

On conseille donc un mix alimentation humide (pâté, mousses, boulettes…)/alimentation sèche. Les boîtes sont distribuées matin et soir tandis que les croquettes sont laissées à disposition sur la journée.

Vous pouvez habituer votre chaton à ce mix dès son plus jeune âge pour éviter toute néophobie, c’est-à-dire le refus d’un aliment nouveau comme les boites pour un chaton nourri exclusivement aux croquettes.

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Les croquettes pour chaton doivent renfermer 30% de protéines d’origine animale

Où acheter des croquettes pour chaton ?

Chez les vétérinaires

Chez votre vétérinaire, vous trouverez des marques premium adaptées aux chatons. Les gammes vétérinaires permettent de suivre l’animal tout au long de sa vie, du kitten au senior. Et même de s’adapter à son état de santé en cas de maladie.

En animaleries

Les gammes sont vastes et généralement similaires à celles des cliniques vétérinaires. Il n’est pas toujours facile de s’y retrouver dans les compositions variées des sacs.

En grande surface

La qualité n’est pas toujours au rendez-vous. Fuyez les croquettes low cost responsables de problèmes urinaires chez le chat.

Sur internet

Attention danger ! On trouve de tout sur le web, y compris des publicités mensongères ! Il existe désormais des boutiques en ligne proposant des gammes exclusivement vétérinaires où vous pouvez commander les yeux fermés. Renseignez-vous auprès de votre vétérinaire.

Pour résumer

Des croquettes pour chaton de qualité :

1.  Renferment des protéines d’origine animale au taux minimum de 30 %

2.  Ont un taux de calcium autour de 1%

3.  Sont de préférence premier âge s’il a moins de 4 mois

4.   Sont adaptées à son statut sexuel (stérilisé ou non)

5.  Se mixent avec l’alimentation humide

6.  S’achètent de préférence en circuit spécialisé

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