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Botalys, une startup pour un ginseng pur

Botalys, grand producteur de plantes rares de qualité, a récemment levé 3 millions d’euros afin notamment d’augmenter ses effectifs et ainsi accélérer sa croissance. Faisons le tour de cette ferme-laboratoire.

L’histoire d’une startup belge : Botalys

Forte de son slogan “de meilleures plantes pour une vie meilleure”, Botalys est créée en 2011 à Ghislenghien par Paul-Evence Coppée, diplômé en ingénierie civile à l’Université Libre de Bruxelles et d’un MBA de l’INSEAD, et Pierre-Antoine Mariage, ingénieur agronome.

Botalys, anciennement Green2chem, est un grand producteur de plantes rares et médicinales de qualité, comme le ginseng. Son but est de pouvoir servir le plus grand nombre de consommateurs possible. Ses clients sont notamment les acteurs des secteurs nutraceutiques, cosmétiques, alimentaires et pharmaceutiques. Botalys leur offre un produit sain et éthique. Cette entreprise s’entoure de producteurs locaux.

Les deux fondateurs ont récemment pu lever 3 millions d’euros, afin d’investir également dans un nouveau laboratoire de 1 200 m2 pour étendre leurs activités. L’année 2018 a été couronnée de succès avec l’acquisition de nouveaux clients tels que Nutrisan (Flandre) et Vera Sana (Wallonie).

Cet investissement de taille leur permet de passer à une production industrielle. L’équipe, que ce soit la production ou la vente, va doubler de volume : de 9 à 20 personnes d’ici la fin de 2019. L’objectif est de passer d’une demi tonne de production annuelle à 4 tonnes.

Botalys ne veut pas s’arrêter là. Devenu un acteur non négligeable dans le marché pharmaceutique et alimentaire, le souhait de Paul-Evence et Pierre-Antoine est de se développer à l’étranger et investir en R&D afin de produire d’autres plantes rares.

Une technologie de culture verticale unique

La technologie de Botalys reste évidemment en partie secrète. C’est sa méthode de culture unique qui lui permet de produire des plantes de qualité. La production de ces plantes rares se fait en hydroponie, dans un système de ferme verticale.

L’hydroponie c’est la culture de végétaux sans sol, et dans l’eau. Les racines nagent dans une solution nutritive. Les avantages d’une telle technique sont qu’elle permet d’éviter les parasites, de faire des économies d’eau et de produire en toute saison.

Ce milieu liquide contient les éléments nécessaires à la plante, le tout sans bactérie, ce qui donne une production “pure”. De plus, il n’y a pas d’utilisation de pesticides. Cette technologie a demandé beaucoup de recherches.

Chaque plante a des caractéristiques et des conditions de production strictes. Par exemple le fait que le ginseng se défende face aux insectes durant le printemps est à l’origine de ses propriétés adaptogènes. La simulation de cette saison est donc une étape nécessaire dans la production de la plante.

De la même manière, la sauge qui vient des sommets du Tibet est un puissant anti-inflammatoire. La reproduction rigoureuse de ses conditions de vie est aussi maîtrisée par Botalys.

Étude de cas : le ginseng rouge

ferme verticale

Le ginseng est notamment utilisé pour ses propriétés adaptogènes. Il agit comme un anti-stress pour les individus souvent stressés, et ainsi  et permet ainsi de réduire les effets néfastes de cette anxiété sur notre corps.

Les molécules du ginseng rouge peuvent être divisées en deux catégories : les ginsénosides classiques (celles qu’on trouve le plus dans la racine) et les ginsénosides rares (ce sont les moins présentes mais les plus bioactives). Ce sont donc ces dernières qui expliquent l’efficacité du ginseng rouge. Le ginseng rouge hydroponique de Botalys, aussi nommé HRG80, contient 80% de ces ginsénosides rares. Selon eux, il s’agit de la plus haute concentration possible sur le marché.

En effet, Botalys cultive le ginseng hors sol en recréant le cycle complet de la plante. Ils produisent alors une poudre brune vendue à des producteurs de compléments alimentaires.

Afin de prouver l’efficacité de ce produit, notamment par rapport au leader du marché, Botalys a organisé en 2018 une étude sur 240 personnes.

A la fin de la cure, 90% des individus testés ont ressenti des effets bénéfiques avec l’HRG80 contre 80% avec le leader du marché. Les effets ressentis sont le dynamisme, la vitalité, la stabilité d’humeur, l’augmentation de la capacité d’apprentissage, l’amélioration de la qualité du sommeil… La vitesse d’action de l’HRG80 a aussi été particulièrement remarquée.

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